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Antecedentes históricos de la ecología

Antecedentes históricos de la ecología

La ecolog√≠a descendi√≥ de una tradici√≥n de historia natural que comenz√≥ en la antig√ľedad.¬†Lo que se ha llamado¬†protoecolog√≠a¬†se ve en los escritos de¬†Carolus Linnaeus¬†, un bot√°nico sueco que, en el siglo XVIII, escribi√≥ sobre interacciones de plantas y animales, a la que llam√≥¬†La econom√≠a de la naturaleza.¬†A principios del siglo XIX, un bioge√≥grafo alem√°n,¬†Alexander von Humboldt¬†, estimul√≥ el estudio de la distribuci√≥n de la vegetaci√≥n como comunidades de plantas y su entorno, que fue perseguida en el siglo XX por bot√°nicos europeos como Oscar Drude y Eugene Warming.¬†Edward forbesBi√≥logo marino brit√°nico, estudi√≥ las comunidades costeras a principios del siglo XIX y fue uno de los primeros en utilizar m√©todos cuantitativos para medir la profundidad del agua y contar organismos individuales.

Raíces tempranas

El nombre de¬†ecolog√≠a¬†, sin embargo, fue acu√Īado en 1866 por el bi√≥logo alem√°n Ernst Haeckel, un destacado defensor del darwinismo.¬†En 1870, Haeckel escribi√≥: “La ecolog√≠a es el estudio de todas las interacciones complejas a las que Darwin hace referencia como las condiciones de la lucha por la existencia”.¬†(El mismo Darwin ocupa un lugar destacado en la protoecolog√≠a). La ecolog√≠a surgi√≥ como una ciencia reconocida en la d√©cada de 1890 y principios de la d√©cada de 1900 como una mezcla de oceanograf√≠a, su contraparte de agua dulce y ecolog√≠a vegetal y animal.¬†Parti√≥ del √©nfasis de finales del siglo XIX en los estudios de laboratorio de fisiolog√≠a y gen√©tica para volver al √©nfasis de campo de la historia natural tradicional.¬†El primer ecologista brit√°nico en animales Charles Elton defini√≥ la ecolog√≠a como historia natural cient√≠fica.

En los¬†Estados Unidos¬†, la ecolog√≠a floreci√≥ particularmente en el medio oeste.¬†SA Forbes del Laboratorio de Historia Natural de Illinois inici√≥ estudios de lagos y arroyos en la d√©cada de 1880.¬†En la d√©cada de 1890, Edward A. Birge fue pionero en los estudios sobre el lago en la Universidad de¬†Wisconsin¬†.¬†Frederic Clements inici√≥ estudios de vegetaci√≥n en la Universidad de¬†Nebraska¬†y formul√≥ ideas de comunidades ecol√≥gicas en la d√©cada de 1890 que dominaron la ecolog√≠a estadounidense durante cincuenta a√Īos.¬†En la misma d√©cada, Henry C. Cowles, de la Universidad de¬†Chicago¬†, estudi√≥ la vegetaci√≥n de las dunas del¬†lago Michigan¬†.

Clements y Cowles, entre los primeros en obtener t√≠tulos avanzados en ecolog√≠a, examinaron los cambios en las poblaciones de especies de plantas, comunidades y entornos a lo largo del tiempo, un proceso que denominaron¬†sucesi√≥n¬†, y adaptaron el t√©rmino del poeta-naturalista Henry D. Thoreau.¬†El concepto de sucesi√≥n de Clements, que domin√≥ la ecolog√≠a hasta la d√©cada de 1950, era el de las comunidades que se desarrollaban progresivamente a un estado relativamente estable, o cl√≠max, que seg√ļn √©l ten√≠a propiedades de un superorganismo.¬†La ecolog√≠a se institucionaliz√≥ en las sociedades ecol√≥gicas brit√°nicas y estadounidenses en 1913 y 1915, respectivamente.

Integración y cuantificación

Charles Elton escribi√≥ el primer libro sobre ecolog√≠a animal en 1927 y proporcion√≥ ideas de organizaci√≥n que sirvieron para integrar la ecolog√≠a de la poblaci√≥n y la comunidad y se mantuvieron como conceptos clave.¬†√Čstas eran:

  1. Cadena o ciclo alimenticio (más tarde llamado red trófica o red trófica): la secuencia por la cual los nutrientes y la energía pasaron de las plantas a los herbívoros y luego a los depredadores a varias formas de descomposición y al ambiente inorgánico.
  2. Nicho: Cada especie tenía adaptaciones que se ajustaban a un estado particular en una comunidad.
  3. Pir√°mide de n√ļmeros: se requieren m√°s animales peque√Īos para soportar menos organismos grandes en una¬†cadena alimenticiadebido a que algunos nutrientes y energ√≠a se pierden de la¬†cadena alimenticia¬†.
  4. Las d√©cadas de 1920 y 1930 tambi√©n produjeron desarrollos tempranos en ecolog√≠a cuantitativa y teor√≠a matem√°tica.¬†Los estudios ecol√≥gicos utilizaron cada vez m√°s muestras cuantitativas de poblaciones y comunidades para evaluar los n√ļmeros y tipos de organismos en un h√°bitat y para medir el entorno f√≠sico.¬†La ecolog√≠a te√≥rica, matem√°tica y poblacional fue un intento, particularmente por parte de un f√≠sico, Alfred Lotka, y un bi√≥logo matem√°tico, Vito Volterra, de extender los principios de¬†la qu√≠mica f√≠sica¬†a la ecolog√≠a en forma de una ecuaci√≥n diferencial, la log√≠stica, que describe el crecimiento de Una poblaci√≥n a lo largo del tiempo.

    La teoría ecológica floreció en la década de 1950 en el trabajo de George Evelyn Hutchinson y Robert MacArthur , quienes formularon una teoría de nicho de comunidades animales basada en la competencia entre especies. También en la década de 1950, el concepto individualista e ignorado por largo tiempo de la comunidad de Henry A. Gleason, que sostenía que los organismos respondían individualmente al ambiente físico y otros organismos, fue resucitado y se aceptó ampliamente como alternativa a la teoría del superorganismo de Clements. Los ecólogos se dieron cuenta cada vez más de la importancia de los eventos históricos y aleatorios para desarrollar la teoría ecológica.

Ecosistemas e influencias humanas

  1. El ec√≥logo brit√°nico Sir Arthur Tansley reconoci√≥ que no era posible considerar a los organismos aparte de su entorno f√≠sico, como lo hac√≠an los ec√≥logos convencionalmente, y en 1935 acu√Ī√≥ el t√©rmino “ecosistema”.¬†Los ecosistemas son sistemas integrados de organismos vivos (bi√≥ticos) y condiciones inorg√°nicas (abi√≥ticas).¬†El concepto de ecosistema se integr√≥ con el concepto tr√≥fico y la sucesi√≥n en 1942 por un joven limn√≥logo estadounidense, Raymond Lindeman.¬†Ecolog√≠a de los ecosistemas centrada en los movimientos de materia y energ√≠a a trav√©s de la red alimentaria.¬†En parte gracias a la influencia del ecologista estadounidense Eugene Odum, la ecolog√≠a del ecosistema se convirti√≥ en una de las fuerzas principales en la ecolog√≠a en los a√Īos sesenta y setenta y en la base de una nueva ecolog√≠a te√≥rica denominada “ecolog√≠a de sistemas”.

  2. A medida que la ecolog√≠a se desarroll√≥ como una ciencia, se hizo evidente que sus conceptos de poblaci√≥n, comunidad, medio ambiente y ecosistema deben incorporar a los seres humanos y sus efectos en la¬†Tierra¬†.¬†Esto, tambi√©n, ten√≠a antecedentes en la historia natural del siglo XIX.¬†En 1864,¬†George Perkins Marsh¬†argument√≥ que las acciones humanas tienen efectos profundos, rec√≠procos y com√ļnmente destructivos en la¬†tierra¬†de la que depende la humanidad.¬†Los primeros ecologistas eran muy conscientes de las implicaciones de la ecolog√≠a para los entornos humanos y trabajaban en la agricultura, la pesca, la vida silvestre, las enfermedades y los problemas de conservaci√≥n.¬†Esta percepci√≥n se hizo ampliamente evidente para el p√ļblico y los pol√≠ticos estadounidenses con el reconocimiento en la d√©cada de 1970 de la crisis ambiental.¬†En 1962 la bi√≥loga marina¬†Rachel Carson.proporcion√≥ una alerta temprana de la amenaza de herbicidas y pesticidas para el medio ambiente, una advertencia por la cual fue castigada por la industria qu√≠mica que los produjo y por la industria agr√≠cola que los us√≥ de manera imprudente.

    Aldo Leopold¬†, un guardabosques estadounidense convertido en ecologista de animales, public√≥ el¬†Sand County Almanac¬†en 1949 como una petici√≥n para una visi√≥n ecol√≥gica de la tierra y de la humanidad.¬†Leopold escribi√≥: “Que la tierra es una comunidad es el concepto b√°sico de la ecolog√≠a, pero que la tierra debe ser amada y respetada es una extensi√≥n de la √©tica”.¬†Las ideas de Leopold influenciaron a los conservacionistas y fil√≥sofos, especialmente a los √©ticos, y extendieron las ideas ecol√≥gicas a un p√ļblico preocupado.

    Véase también Ciclos biogeoquímicos ; Biogeografía; Carson, Rachel; Comunidad; Ecología; Ecosistema; Linneo, Carolus; Ecología teórica; von Humboldt, Alexander

    Robert P. McIntos.

Ecología, historia de

Los historiadores han debatido los or√≠genes de la ecolog√≠a durante d√©cadas.¬†Pero no hay una persona en particular, una fecha precisa o un suceso definido que marque el comienzo de la ciencia.¬†La ecolog√≠a surgi√≥ gradualmente como una disciplina distinta durante la √ļltima parte del siglo XIX de una amplia gama de √°reas diferentes, incluida la geograf√≠a vegetal, la¬†fisiolog√≠a¬†vegetal¬†, la taxonom√≠a y¬†la teor√≠a de la evoluci√≥n de¬†Charles Darwin¬†.

Linneo y Humboldt

  1. Uno de los individuos m√°s importantes en el desarrollo temprano de una visi√≥n ecol√≥gica de la naturaleza fue el bot√°nico sueco¬†Carolus Linnaeus¬†(1707-1778).¬†Linneo fue el padre de la taxonom√≠a moderna, la ciencia de identificar y nombrar especies.¬†Su gran objetivo era describir y catalogar todos los organismos conocidos.¬†En 1749, Linneo public√≥ un libro llamado¬†La Oeconom√≠a de la Naturaleza.¬†En este libro, Linneo present√≥ su opini√≥n de que la naturaleza, aunque aparentemente ca√≥tica e impredecible, en realidad exist√≠a en un estado de orden equilibrado seg√ļn lo dise√Īado por el creador.¬†Linneo sinti√≥ que si uno mira de cerca la naturaleza, est√° claro que incluso los organismos m√°s simples tienen un papel importante que desempe√Īar en esta econom√≠a natural;¬†Que ning√ļn ser vivo es in√ļtil.

  2. A fines del siglo XVIII, muchos cient√≠ficos comenzaron a cuestionar los puntos de vista de Linneo.¬†Sent√≠an que hab√≠a sido demasiado descriptivo en su enfoque para comprender la naturaleza.¬†En lugar del mundo est√°tico y armonioso que Linneo imagin√≥, la naturaleza era din√°mica y cambiaba constantemente.¬†El principal defensor de estos puntos de vista fue el explorador y cient√≠fico alem√°n¬†Alexander von Humboldt¬†(1769-1859).¬†Humboldt insisti√≥ en que la √ļnica forma de entender la complejidad de la naturaleza era tomar medidas precisas en el campo y luego buscar leyes generales.¬†Influido por el fil√≥sofo alem√°n¬†Immanuel Kant¬†(1724-1804), von Humboldt cre√≠a que nada en la naturaleza pod√≠a estudiarse de forma aislada.¬†Todos los fen√≥menos estaban conectados.

Darwin y Haeckel

  1. Mientras que algunos historiadores afirman que Von Humboldt cre√≥ la ciencia de la ecolog√≠a por s√≠ solo, los verdaderos or√≠genes de la ecolog√≠a moderna se encuentran en el naturalista ingl√©s Charles Darwin (1809-1882)¬†Sobre el origen de las especies,¬†publicado en 1859. La teor√≠a de Darwin de la evoluci√≥n¬†natural. la selecci√≥n¬†proporcion√≥ un mecanismo, no solo para comprender c√≥mo surgieron las especies, sino tambi√©n para interpretar los patrones en la distribuci√≥n y abundancia de las especies.¬†Una visi√≥n central del¬†origenfue que las plantas y los animales ten√≠an el potencial de reproducirse muy r√°pidamente y alcanzar densidades de poblaci√≥n enormes.¬†Darwin se dio cuenta de que este potencial rara vez se lograba porque cada especie est√° sujeta a una serie de controles y equilibrios naturales.¬†“Mire una planta en medio de su √°rea de distribuci√≥n”, dijo Darwin, “¬ŅPor qu√© no se duplica en n√ļmero?¬†…¬†Para aumentar la cantidad de la planta, deber√≠amos darle alguna ventaja sobre sus competidores o los animales que se aprovechan de ella. eso.”¬†Si bien el trabajo de Darwin sent√≥ las bases para el surgimiento de la ecolog√≠a treinta a√Īos despu√©s, no hab√≠a un t√©rmino que definiera claramente la nueva √°rea de biolog√≠a que hab√≠a creado.

    El bi√≥logo alem√°n Ernst Haeckel (1834-1919) pronto dio un nombre a la ciencia que fund√≥ Darwin.¬†Muy influenciado por Darwin, Haeckel public√≥ la¬†Morfolog√≠a de los organismos¬†en 1866 con el objetivo de interpretar la anatom√≠a a la luz de la evoluci√≥n.¬†En este libro, Haeckel proporcion√≥ la primera definici√≥n de ecolog√≠a: “Por ecolog√≠a nos referimos al cuerpo de conocimiento sobre la econom√≠a de la naturaleza¬†:las relaciones totales del animal con su entorno org√°nico e inorg√°nico”.

  2. Gracias a Haeckel, la ecolog√≠a finalmente tuvo un nombre.¬†Pero durante casi dos d√©cadas nadie pareci√≥ darse cuenta.¬†En los a√Īos 1880 y 1890, sin embargo, la ecolog√≠a experiment√≥ una explosi√≥n de inter√©s.¬†En¬†Alemania,¬†en 1885, Hans Reiter public√≥ el primer libro con el nuevo t√©rmino “oekology” en su t√≠tulo.¬†En¬†Dinamarca¬†, el bot√°nico Johannes Eugenius Warming (1841-1924) comenz√≥ a estudiar fisiolog√≠a vegetal en relaci√≥n con el medio ambiente y public√≥ el primer libro de texto sobre ecolog√≠a vegetal en 1895. En Am√©rica, la ecolog√≠a obtuvo un reconocimiento casi instant√°neo entre los bot√°nicos y pronto atrajo a muchos seguidores. Brillantes, j√≥venes investigadores.¬†La primera menci√≥n del t√©rmino de Haeckel en la prensa estadounidense ocurri√≥ el 1 de diciembre de 1892 en el¬†Boston Globe.En un art√≠culo de la primera p√°gina, se le√≠a “Nueva ciencia. La se√Īora Richards lo llama eekolog√≠a”.¬†(La Sra. Richards fue la principal conservacionista de su √©poca y la primera directora del Laboratorio de Calidad del Agua en el¬†Instituto de Tecnolog√≠a de Massachusetts¬†). En 1893¬†, se public√≥¬†el primer libro en ingl√©s con ecolog√≠a en su t√≠tulo,¬†Ecolog√≠a de flores¬†de LH Pammel.¬†Tambi√©n en 1893, el Congreso Bot√°nico de Madison adopt√≥ el t√©rmino “ecolog√≠a” como una nueva rama de la bot√°nica distinta de la fisiolog√≠a y la¬†morfolog√≠a¬†.

El siglo veinte

A comienzos del siglo XX, los ecologistas de plantas estadounidenses habían tomado un papel de liderazgo en el desarrollo de la nueva ciencia. En la Universidad de Chicago , Henry Chandler Cowles (1869-1939) comenzó una serie de estudios clásicos sobre la sucesión ecológica en las dunas alrededor del lago Michigan . En la Universidad de Nebraska , Frederic Clements (1874-1945) desarrolló nuevas teorías dinámicas de asociaciones de plantas y cambio vegetativo. Otros ecologistas pronto desafiaron las ideas de Cowles y Clements. El ecólogo británico Arthur Tansley (1871-1955) desarrolló el concepto de ecosistema como una alternativa a la clasificación de comunidades vegetales de Clements. El botánico estadounidense y ecologista de plantas Henry Allan Gleason (1882-1975) criticó la idea de Clements de la comunidad vegetal como un superorganismo y propuso una teoría individualista alternativa de las asociaciones de plantas.

En la era posterior a la¬†Segunda Guerra Mundial¬†, los ecologistas de plantas abandonaron muchos de los principios centrales desarrollados por Clements, incluida la idea de la asociaci√≥n estable del cl√≠max.¬†Reexaminaron el tema central de la ecolog√≠a comunitaria: si las comunidades eran simplemente asociaciones casuales de especies independientes o integradas,¬†entidades¬†hol√≠sticas¬†que no pod√≠an entenderse estudiando especies individuales.¬†En la d√©cada de 1950, el bot√°nico y ec√≥logo estadounidense Robert Whittaker (1920-1980) cre√≥ una t√©cnica llamada¬†an√°lisis de gradiente.Eso ayud√≥ a resolver esta cuesti√≥n.¬†Los estudios pioneros de Whittaker indicaron que las especies de plantas ten√≠an distribuciones √ļnicas y bastante independientes a trav√©s de gradientes f√≠sicos, como la humedad y la temperatura.¬†Estos estudios llevaron a los ec√≥logos a rechazar la teor√≠a de Clements sobre comunidades de plantas hol√≠sticas compuestas de asociaciones predecibles de especies que compart√≠an restricciones ambientales similares.

Bajo la influencia del ecologista y educador estadounidense Eugene Odum (1913-), toda una nueva subdisciplina de la ecología de los ecosistemas creció en importancia durante la segunda mitad del siglo XX. La ecología de los ecosistemas enfatiza tanto la bióticay aspectos físicos del medio ambiente. En particular, la ecología de los ecosistemas se ocupaba de los flujos a gran escala de energía y nutrientes a través de las comunidades ecológicas. El Programa Biológico Internacional, y los estudios realizados por Gene Likens y E. Herbert Bormann sobre presupuestos de nutrientes en el Bosque Experimental Hubbard Brook, ayudaron a llevar el enfoque ecosistémico de la ecología vegetal a la corriente principal de la ciencia ecológica. Si bien la ecología de los ecosistemas ha fomentado nuevos métodos para comprender las dinámicas complejas de los sistemas naturales, se ha mantenido en gran medida separada de las ramas más tradicionales de la ecología que enfatizan las poblaciones y las adaptaciones individuales.

En la d√©cada de 1990, los ecologistas de plantas se preocuparon cada vez m√°s por los problemas relacionados con la¬†biodiversidad¬†y la p√©rdida de h√°bitats de plantas debido a las actividades humanas.¬†Los seres humanos han destruido alrededor de la mitad de los bosques que alguna vez cubrieron el 40 por ciento del planeta.¬†Cada a√Īo, m√°s de 150,000 km¬†2¬†de bosque tropical lluvioso se pierden debido a la tala, la agricultura y el fuego.¬†A este ritmo, no habr√° bosques pluviales en cincuenta a√Īos o menos.¬†Tierra Las comunidades de plantas proveen hogares para millones de especies diferentes.¬†Limpian el aire y el agua, protegen contra la erosi√≥n y reponen el suelo.¬†¬ŅCu√°les son las consecuencias ecol√≥gicas de la destrucci√≥n continua de los bosques y otros h√°bitats de plantas?¬†¬ŅC√≥mo se puede conservar lo que queda?¬†Estas y otras preguntas relacionadas con la gesti√≥n y el mantenimiento del mundo natural ser√°n los problemas de consumo para los ecologistas de plantas durante la pr√≥xima d√©cada.

Véase también Clements, Frederic; Darwin, Charles; Ecología; Ecología, flujo de energía; Ecología, fuego; Humboldt, Alexander von; Linneo, Carolus; Odum, Eugene; Procesos Comunitarios De Plantas; Calentamiento, Johannes.

Bradford Carlton Lister

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